George ‘The Animal’ Steele dör vid 79

George ‘The Animal’ Steele dör vid 79

Den dag som passerar George ‘The Animal’ Steele vid 79 års ålder kom inte som en överraskning. Ordet cirkulerade snabbt tidigare i veckan att han hade flyttats till hospice care och hade inte mycket tid kvar. Vad som är förvånande för många människor är att lära sig den sanna berättelsen om Jim Myers, mannen som blev ‘The Animal.’

Myers föddes den 16 april 1937 i Detroit, Michigan, och var en bra amatörbrytare och fotbollsspelare som växte upp i Madison Heights, Michigan. Han utmärkte sig också på baseball, basket och spår. Knäproblem hindrade hans dagar som Spartan på Gridiron vid Michigan State University från att ta av, så han vände sig till undervisning och coachar fotboll och brottning på Madison High School i Madison Heights, Michigan och han slutligen hamnade i Michigan High School Coaches Hall of Fame och Michigan High School Football Coaches Hall of Fame.

När Steele gick in på pro wrestling visste ingen hur han såg ut. Han började som den maskerade student i Detroit området runt 1962. Förklädnaden hjälpte honom att gömma sin verkliga identitet av Jim Myers, lokal skollärare och tränare, medan han arbetade med Gino Brito och andra brottare. ‘Det var Jim’ The Brute ‘Bernard, George Steele Jim Myers och George Cannon, jag själv, Tony Parisi, ett par andra,’ påpekade Brito. ‘Det var en gammal kyrka där, i källaren hade vi hela källaren till oss själva. Vi hade vikter och allting.’

Steele s övergång till professionell brottning var ekonomiskt motiverad. ‘Jag gjorde $ 4.300 per år undervisning när jag började,’ återkallade Myers i en intervju från 2004. ‘Min första sommarbrytning gjorde jag $ 22.000.’ Bruno Sammartino redogjorde för honom Detroit, och förde honom till Pittsburgh och WWWF som Steele 1967. Namngivna efter Stålstaden var Steele en brutal killerhälge först. En generation av fans som bara kände honom från hans guttural grunts skulle bli förvånad att lära sig att han gjorde hans eget promo arbete i Pittsburgh. ‘Hur killen såg, han kollade, mycket som Brute Bernard, som Abdullah på ett annat sätt, men hade den skrämmande personen om honom’, sa Gary Hart, som lyckades honom som Studenten, och trodde att hans lärararbete höll på att han hade på sig tunt. ‘Han var inte på tv varje vecka. Du fick se honom på sommartiden. Du fick se honom runt julen, på semester när han skulle ta av .’

Steele relished förändringen i landskapet från skolan till ringen. ‘I alla brott har jag kanske varit den lyckligaste personen. Många killar måste gå från ett territorium till det andra. Jag skulle bara lära mig och på helgerna gå tillbaka i nordöstra, som skulle ha de största lönecheckarna Och jag var inte där hela tiden, så jag blev inte föråldrad. ‘

Självklart, med George Steele, är det ett ord som ger upphov till vredet. ‘Djuret’ hade en vana att rippa ifrån sig svängblock med sina nakna tänder för att vittna om hans galenskap. Och gissa vad? Det var inte en handling. ‘Jag sa,’ Hur tjuv tyggar du genom läderspetsar så? ‘ frågade vän och domare Dick Woehrle. ‘Jag tog min tumme och sprang den över sina tänder. De var som rakblad! Jag sa, ‘Min Gud, är du rädd att du kommer att bita tungan av dig?’ ‘

Tja, om han gjorde det skulle det blöda grönt. Steele använde gröna andedräkter för att tona sin tunga i skolans färg av Michigan State, hans alma mater. ‘Han hade grön tunga, han var bara en bra häl,’ sa Frank Durso, en vanlig i Pittsburgh, där Steele gjorde sitt första stora splash. ‘Hans ansikte är vad som gjorde folket arg på honom. Han talade verkligen inte till fansen, men de tyckte inte om honom på grund av hur han såg ut.’

Vändkroppen entr startade av misstag. I Pittsburgh kastade någon en liten reklamkudde på honom i ringen en natt. ‘Jag tog en bit ut av den, rev den upp, kastade upp den i luften och folk började gå på nötter. Det här var live-tv. Till sist lägger jag kudden över den här kamratens huvud. Strålarna var flytande som snö, ‘sa Steele. Någon han tycker var Tony Parisi skämtade bakåt, att han kanske kunde äta en vändskiva nästa. När en match med Chief Jay Strongbow gick ingenstans, såg Steele på en vändskiva och sa till sig själv , ‘Jag undrar Bingo! En legend var född. Men Steele är Går Man Ner I Vikt helt klart om en sak trots den gröna tungan och knivkantiga chompers, han var inte en gimmickbrytare. ‘Det är två personer i den här kroppen. Personen som jag använder i ringen, tränar jag inte. Jag har aldrig planerat det. ‘

Veteran Davey O ‘Hannon, som har känt honom i åratal, kom överens om att The Animal var ingen gimmick.’ Det var klackar som fansen skulle gå till och komma nära. George, å andra sidan, hade fansen verkligen försiktig med honom, riktigt rädd för honom, för att han var så skrämmande en häl, ‘sade Hannon. ‘Folk ville inte närma sig honom eftersom de inte visste vad de skulle få. De var inte positiva till den här killen. Han tittade på den Hannibal Lechter slags personlighet. ‘

Känd för sin flygande hammerlock, fick Steele regelbunden fakturering mot topp WWWF-tävlingar som Sammartino, Pedro Morales och Strongbow. ‘I de tidiga åren hatade jag att arbeta med George’ The Animal ‘Steele eftersom killen skrämde i helvetet ut ur mig’, sade den tidigare WWF-ringkännaren Gary Michael Cappetta ‘och han kan fortfarande göra ett bra jobb med det när han i karaktär idag. ‘Steele skulle inte heller ta dom från domare eller stinkin’ atletiska kommissionärer. Woehrle refereed en match en natt i Philadelphia där Steele var i full djur attityd. ‘Chefen kommissionär råkade sitta där vid ringside och han har sina $ 400 kostym på, och George kastar fyllning över honom, sade Gå Ner ett Kilo I Veckan Woehrle. Kommissionären berättade för Woehrle att stoppa matchen, och referenten hörde med Steele. ‘Jag sa äntligen,’ Titta, George, kommissionären sa att du inte slänger honom så. ‘ ‘Skruva honom!’ han sa, och han går över och revar öppna en annan vändkrok med tänderna, griper en handfull fyllning och kastar den över kommissionären. ‘Woehrle diskvalificerade slutligen Steele, som svarade genom att knuffa honom i full bild av refsens dotter och vänner. ‘Åh, George tyckte inte om det,’ sa Woehrle.

När WWWF blev nationell i mitten av 1980-talet blev Steele en full-time wrestler och en fejd med Nikolai Volkoff, Iron Sheik och Fred Blassie gjorde honom till en favoritfläkt. ‘En av de roligaste matcherna jag minns med George är att han efter att ha vänt sig, kom in i en sexmanslagsmatch med Jim Brunzell och mig själv och hade på sig Killer Bee-masken’, säger Brian Blair. ‘Han var en tuff kille, han var mer av en brawler. Men för att han plötsligt blev en bra kille var han bättre som den dåliga killen.’ Steele instämmer, och på samma sätt varför han tog upp brottning i fistplatsen pekar han på bottenlinjen. ‘Jag hade gått från att ta med en av de vildaste klackarna i brottets historia till en tecknadskaraktär. Jag älskar att arbeta häl men tecknadskaraktären hjälpt oss att förbättra vår livsstil.’ Han kämpade också Randy Savage över Miss Elizabeth, och gjorde en kort återkommande 1999 som en av Odditiesna. ‘När Vince mjukade mjukade hans bild för marknadsföringsändamål tog folket till honom, de tyckte om George. Människor gillar bisarra, de gillar underlighet,’ sa Hart.

Bort från ringen hade Steele en stor roll i 1994-filmen Ed Wood, under regissör Tim Burton. Myers spelade Tor Johnson, en brottare som hade varit i ett antal filmer av regissören Ed Wood. Han kom senare fram i andra filmer, men inget var som helst nära den nivån.

Under de senaste åren bodde Myers i Florida och gjorde regelbundna framträdanden vid brottningshändelser och fanfest. Han var en stor anhängare av Professional Wrestling Hall of Fame, som tjänstgjorde i styrelsen och bidrog till att fastställa induktionsregler. Steele inleddes i PWHF 2005, och WWE Hall of Fame hedrade honom samma år. Han publicerade också sin självbiografi, Animal.

Steele var i sin tid en polariserande siffra men alltid en minnesvärd. Han lämnar sin fru Pat, som han träffade vid Michigan State, och Gå Ner I Vikt Snabbt Piller deras barn, Dennis, Randy och Felicia.